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研制出口服砒霜 有效治疗血癌

时间:2010-04-17 03:12|来源:北京科技报| | 分享|点击:


砒霜,剧毒无比,只服一小口,就足以致命。不过,香港大学医学院及玛丽医院的专家,利用“以毒攻毒”的原理,成功研发出“口服砒霜”,能有效治疗血癌。据悉,此项研究获得全球唯一的专利,最快一年将进入内地医疗机构使用。

  香港大学医学院内科学系教授邝沃林介绍,1998年,研究团队在查阅港大医学院有关砒霜的治疗记录时,发现早在上个世纪40~50年代,港大就已经用砒霜治疗白血病患者,于是萌发了研制口服砒霜的念头,并在2000年研制成功。

  2001年,研究团队开始给病人提供口服砒霜,迄今为止,已有100多位白血病患者接受了治疗。其中,55人的病情得到缓解,且疗效比传统骨髓移植及化疗要好;65名病人服用后,只有5人复发,病人5年存活率达70%。

  “把砒霜当成药物给人治病,并不是新鲜事,它已经有漫长的使用史。”北京大学公共卫生学院毒理学系教授张宝旭说。

  至少在2000多年以前,无论中国还是西方部分国家,都已开始用砒霜入药治病。在中国的甲骨文中,就有砒霜给人治病的有关记录,而古希腊曾把砒霜作为强壮剂及造血剂,并称妇女每天少量食用后可使皮肤变白。

  在古代,砒霜被当成一种辅助药物,用于治疗梅毒、肺结核等疾病。到了19世纪,它被用来治疗白血病、恶性淋巴瘤、皮肤癌及子?颈癌等各种疾病。研究人员发现,砒霜之所以能治病,是因为它能杀死疾病中的致病组织。

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  但是,砒霜是具有高风险性的药物。它进入人体后,能破坏某些细胞,使组织细胞不能获得氧气而导致人体死亡;还能使胃肠黏膜溃烂、出血;亦可破坏血管和肝脏,并导致人体各种生理循环衰竭而死。因此,近代以来,随着一些新药的不断问世,砒霜逐渐隐退。

  “尽管如此,中国的医学研究人员,并没有完全放弃砒霜的药用研究。”张宝旭告诉记者,在血癌的研究中尤其如此。

  1972年,哈尔滨医科大学的研究人员,率先从中医验方中,发现砒霜对治疗一种极为凶险的白血病??急性早幼粒细胞型白血病具有良好的效果。上个世纪90 年代中期,包括现任卫生部部长陈竺在内的研究人员,阐明了砒霜在该种白血病中的作用机理。

  研究发现,在白血病患者体内,由于遗传因子突变,产生了畸形蛋白质,并干扰白血球的正常产生与死亡,而砒霜中的三氧化合物,能使畸形蛋白质产生自我消灭的能力,从而使白血球的生长恢复正常。

  内地研究人员研发的是砒霜针剂,与此同时,港大的邝沃林等研究人员,则选择了研发口服砒霜这条道路。

  “口服砒霜的安全性则要好得多,我们的临床治疗显示,患者一般仅会出现头痛、胃痛等副作用,他们的心脏及肝肾并没有受到影响。”香港玛丽医院内科学系血液肿瘤科及骨髓移植顾问医生区永仁说。

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  区永仁认为,使用更加方便,也是口服砒霜的一个重大优势。由于砒霜针剂使用的要求比较高,患者必须在医院进行治疗,而如果口服砒霜,病人则无须住院,只须拿配制好的口服砒霜,回家定时自行服用即可。

  台北市马偕医院小儿血液肿瘤科主治医师梁德城表示,砒霜针剂用于治疗白血病已有十几年的历史,治愈率虽有七八成,但对肝肾与心脏具有毒性,副作用较大,因此,目前多数国家很少将其当作第一线治疗药物。

  对口服砒霜优于砒霜针剂的说法,中国工程院院士陈赛娟、上海血液学研究所所长提出了不同的意见。“和口服砒霜相比,砒霜针剂采用静脉注射的方式,药物可以迅速进入病灶发挥效用,控制疾病的效果应该快得多。”

  至于砒霜针剂的安全性方面,陈赛娟表示,尽管砒霜具有很大毒性,但是上海血液学研究所的研究表明,砒霜在白血病规范化治疗中的剂量,都经过了严格的实验,因此,使用时一般都不会出现安全性问题。

  “口服砒霜相比砒霜针剂到底具有什么优势,是不是其安全性真的要比针剂砒霜高,目前,在国际权威学术期刊上,我并没看到他们有权威论文发表,因此不好发表评论。”陈赛娟告诉记者。
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  上海血液学研究所助理研究员张小伟认为,口服砒霜的研制成功,对患者而言,应该是个好消息,作为治疗白血病的两种重要形式,砒霜针剂和口服砒霜都有各自的优势,以后,患者又多了一个选择的余地。

  记者从港大医学院了解到,相关研究人员正与国际学术机构一起,研究口服砒霜对其他种类的白血病、固体肿瘤、骨髓瘤及淋巴肿瘤的疗效,目前,已经取得一些新的进展和突破,有望日后治疗更多的癌症病人。

  不过,专家提醒,现在使用的砒霜针剂和口服砒霜,都经过高科技的提炼和处理,并且癌症治疗中使用多少砒霜,用药时间多长为宜,都需要医生科学地使用,癌症患者千万不要擅自服用砒霜,以防发生不测。
 

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责任编辑:实验室前沿

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